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Mordeduras de serpientes en los niños

¿Qué son las mordeduras de serpientes en los niños?

Una serpiente puede morder a un niño en muchos tipos de lugares al aire libre. En algunos casos, el veneno de la serpiente puede ser tóxico.

Tanto las serpientes venenosas como no venenosas pueden morder. En los Estados Unidos, las mordeduras de serpientes se dan con más frecuencia entre los meses de abril y octubre. Incluso la mordedura de una serpiente no venenosa puede provocar una infección o reacción alérgica en algunos niños.

Trate todas las mordeduras de serpientes como si fueran venenosas. Lleve a su hijo a la sala de emergencia del hospital lo antes posible.

¿Qué serpientes provocan la mayoría de las mordeduras en los niños?

En general, las serpientes muerden solo cuando las provocan. Esto puede suceder cuando un niño pisa accidentalmente una serpiente.

En los Estados Unidos, solo unas 20 especies de serpientes son venenosas. Las serpientes venenosas más comunes son las siguientes:

  • Serpiente de cascabel

  • Serpiente cabeza de cobre

  • Serpiente boca de algodón (también llamada serpiente mocasín de agua)

  • Serpiente de coral

De esas especies, las serpientes de cascabel son las que causan la mayoría de las mordeduras venenosas en los Estados Unidos.

¿Cuáles son los síntomas de las mordeduras de serpientes en los niños?

Los síntomas varían según el tipo de serpiente, la cantidad de veneno inyectada, y el tamaño y el estado de salud general de la persona mordida por una serpiente. Es posible que los síntomas no aparezcan de inmediato.

Los síntomas en el lugar de la mordedura o en la zona alrededor de esta pueden incluir los siguientes:

  • Marcas de colmillos en la piel

  • Hinchazón que puede extenderse en horas

  • Dolor intenso, sensación de quemadura y calor

  • Enrojecimiento y moretones

  • Inflamación de las glándulas (ganglios linfáticos agrandados)

Los síntomas que afectan al cuerpo pueden ser los siguientes:

  • Náuseas o vómitos

  • Sudor excesivo

  • Fiebre o escalofríos

  • Debilidad, mareos o sensación de desvanecimiento

  • Dificultad para tragar

  • Entumecimiento y hormigueo, en especial en la boca 

  • Dificultad para respirar

  • Confusión y sensación de ansiedad

  • Debilidad

¿Cómo se diagnostican las mordeduras de serpientes en los niños?

Los proveedores de atención médica harán muchas preguntas y examinarán al niño. Es importante descubrir qué tipo de serpiente mordió a su hijo. Esto será útil para el tratamiento, en especial si su hijo necesita un antídoto.

¿Cómo se tratan las mordeduras de serpientes en los niños?

Cuando se produce una mordedura de serpiente, debe hacer lo siguiente:

  • Mantenga la calma y tranquilice a su hijo.

  • Llévelo a un lugar seguro, lejos de la serpiente.

  • Llame de inmediato al 911para pedir ayuda de emergencia.

  • Pídale a su hijo que se acueste y que trate de quedarse quieto.

  • Mantenga la zona de la mordedura quieta y a una altura por debajo del corazón.

  • De ser posible, lave la zona con agua y jabón de inmediato, y cubra la mordedura con un apósito limpio y seco.

  • En caso de hinchazón, quite los anillos, relojes y prendas ajustadas.

  • Recuerde estos datos para que pueda decírselos al personal de la sala de emergencia:

    • La hora en la que fue mordido su hijo.

    • Detalles sobre la serpiente, como el color, el tamaño y las marcas.

    • Pídale a alguien que escriba esta información para no olvidarla.

  • De ser posible, dibuje un círculo en la piel de su hijo alrededor de la zona afectada.

  • No le dé nada de comer o beber.

  • No use un torniquete.

  • No succione el veneno.

El proveedor de atención médica de su hijo determinará cuál es el mejor tratamiento. El tratamiento puede incluir lo que se detalla a continuación:

  • Análisis de sangre.

  • Antídoto (para una mordedura venenosa). Es un medicamento que ayuda a revertir los efectos del veneno. En lo posible, debe administrarse en un plazo de 4 horas. Por lo general, no funciona si se administra más de 12 horas después de la mordedura.

  • Medicamentos para aliviar el dolor.

  • Antibióticos para la infección.

¿Cuáles son las complicaciones posibles de las mordeduras de serpientes en los niños?

Si no se trata la mordedura, puede ocurrir lo siguiente:

  • Daños en la piel y el tejido en la zona de la mordedura

  • Sangrado interno

  • Daño en la función del corazón, de los pulmones y de los riñones

  • Shock

  • Muerte

¿Qué puedo hacer para prevenir las mordeduras de serpientes en mi hijo?

Puede ser difícil evitar algunas mordeduras de serpientes, pero puede tomar medidas para reducir el riesgo de su hijo. Entre ellas, se encuentran las siguientes:

  • Enseñe a su hijo a no tocar las serpientes. Enséñele a no pincharlas con palos ni acercarse a ellas.

  • Asegúrese de que su hijo se mantenga alejado del césped alto, a menos que use botas de cuero gruesas.

  • Enseñe a su hijo a mantenerse en el camino cuando hace actividades de excursionismo o caminata en el bosque.

  • No deje que su hijo se acerque al césped alto ni a otros lugares donde pueda haber serpientes. Dígale que no recoja rocas ni maderas grandes.

  • Asegúrese de que sepa que debe estar atento a las serpientes cuando trepa a las rocas.

Si su hijo pasa tiempo en áreas silvestres, como campamentos o senderos de excursionismo, asegúrese de que el adulto responsable haga lo siguiente:

  • Sepa cómo identificar las serpientes venenosas

  • Se asegure de que haya transporte y ayuda médica disponibles en caso de emergencia

Información importante sobre las mordeduras de serpientes en los niños

  • Trate todas las mordeduras de serpientes como si fueran venenosas y vaya a la sala de emergencia del hospital lo antes posible.

  • Tenga en cuenta que las serpientes de cascabel son las que causan la mayoría de las mordeduras venenosas en los Estados Unidos.

  • Sepa qué especie de serpiente mordió a su hijo. Esta información es importante para el tratamiento. Escriba los detalles sobre la serpiente —como el color, el tamaño y las marcas— para no olvidar esta información.

  • Llame de inmediato al 911para pedir ayuda de emergencia. En lo posible, el antídoto debe administrarse en un plazo de 4 horas.

  • Enseñe a su hijo a no tocar las serpientes.

Próximos pasos

Consejos para ayudarlo a aprovechar al máximo la visita con el proveedor de atención médica de su hijo:

  • Tenga en claro la razón de la visita y qué quiere que suceda.

  • Antes de la visita, anote las preguntas que quiere hacer.

  • En la visita, anote el nombre de los nuevos diagnósticos y de todo nuevo medicamento, tratamiento o prueba. También anote las instrucciones que el proveedor le da para el niño.

  • Sepa por qué se receta un tratamiento o un medicamento, y cómo esto ayudará a su hijo. Conozca los efectos secundarios.

  • Pregunte si la afección de su hijo se puede tratar de otra forma.

  • Sepa por qué se recomienda una prueba o un procedimiento y qué podrían significar los resultados.

  • Sepa qué esperar si su hijo no toma el medicamento o si no se realiza la prueba o el procedimiento.

  • Si su hijo tiene una visita de seguimiento, anote la fecha, la hora y el objetivo esta.

  • Sepa cómo comunicarse con el proveedor fuera del horario de atención. Esto es importante en caso de que su hijo se enferme y usted tenga preguntas o necesite ayuda.

Revisor médico: Liora C Adler MD
Revisor médico: Marianne Fraser MSN RN
Revisor médico: Maryann Foley RN BSN
Última revisión: 4/1/2021
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