Cultivo de heces

¿Esta prueba tiene otros nombres?

Análisis de heces, muestra de heces.

¿Qué es esta prueba?

Es un análisis para determinar la presencia de la bacterias, virus y otros microbios en las heces. Puede ayudar a averiguar la causa de una infección en el tubo digestivo.

Para esta prueba, se coloca una muestra de heces en un recipiente especial con los nutrientes que las bacterias y otros microbios necesitan para crecer. El técnico de laboratorio espera hasta que haya suficientes microbios para que se vean con un microscopio. Una vez que el proveedor de atención médica sepa el tipo de microbio que provoca la infección, puede diagnosticar y tratar la enfermedad.

¿Por qué debo realizarme esta prueba?

Es posible que la necesite si su proveedor de atención médica sospecha que usted tiene una infección en el tubo digestivo. Los síntomas pueden ser los siguientes:

  • Fiebre alta

  • Heces con sangre o mucosidad

  • Dolor o retortijones intensos en el estómago

  • Diarrea intensa o que persiste más que unos pocos días

  • Náuseas o vómitos

  • Pérdida del apetito

Por lo general, estos síntomas se deben a una intoxicación alimentaria. Puede intoxicarse si come alimentos o bebe agua que se contaminaron con bacterias, parásitos, virus u otros microbios. 

Es posible que también necesite esta prueba si tiene problemas inmunitarios o si su recuento de glóbulos blancos es alto. Es una señal de que el cuerpo está tratando de combatir una infección.

También es posible que la necesite si viajó a una región donde no hay agua limpia disponible y tiene síntomas de una infección por parásitos. Además, puede necesitar esta prueba si tiene diarrea que no desaparece con tratamiento.

Y puede necesitarla si usó antibióticos de amplio espectro o si es un adulto mayor. Estos factores pueden aumentar las probabilidades de que contraiga una cepa peligrosa de bacterias, como Clostridium difficile (C. difficile).

¿Qué otras pruebas podrían hacerme junto con esta?

También es posible que su proveedor de atención médica le pida otras pruebas para ayudar a determinar qué bacterias o virus provocaron la infección. Estas pruebas incluyen lo siguiente:

  • Tinción de Gram.

  • Otros análisis de heces.

  • Tinción con azul de metileno de Loeffler.

  • Cultivo de sangre.

  • Análisis de sangre. Pueden incluir un hemograma completo, electrolitos en suero, nitrógeno ureico en la sangre o pruebas de creatinina.

  • Análisis de C. difficile.

Es posible que su proveedor de atención médica también le pida pruebas para ayudar a descartar otras afecciones, como infección urinaria o apendicitis. Estas pruebas incluyen lo siguiente:

  • Análisis de antígenos virales en las heces.

  • Urocultivo.

  • Ecografía abdominal.

  • Tomografía computarizada abdominal.

  • Enema opaco.

¿Qué significan los resultados de mi prueba?

Los resultados de la prueba pueden variar según su edad, género, antecedentes médicos, el método utilizado para el análisis y otros factores. Es posible que sus resultados no signifiquen que usted tenga algún problema. Para saber qué significan, hable con su proveedor de atención médica. 

Los resultados son normales cuando dan negativo. Significa que no se encontraron bacterias anormales ni otros organismos en el cultivo de heces y que no tiene una infección.

Si el resultado da positivo, significa que se encontraron bacterias, parásitos u otros organismos anormales en el cultivo de heces. Pueden ser los causantes de la infección.

A veces, el análisis arroja un resultado que da negativo falso. Quiere decir que la prueba no detectó determinadas bacterias infecciosas. Si sigue teniendo síntomas de infección, es posible que su proveedor le pida otras pruebas para determinar la causa del problema.

¿Cómo se realiza esta prueba?

Para esta prueba, se requiere una muestra de heces. Su proveedor de atención médica o un miembro del personal del laboratorio le indicará cómo recolectar una muestra en un recipiente desechable con tapa para muestras. Es posible que se necesite más de una muestra. No recolecte las heces del inodoro, no ponga papel higiénico ni orine en el recipiente para muestras. Use guantes de goma o de látex para recoger la muestra. Lávese bien las manos cuando termine.

¿Esta prueba implica algún riesgo?

Esta prueba no implica riesgos conocidos.

¿Qué factores podrían afectar los resultados de mi prueba?

Usar algunos tipos de medicamentos puede afectar sus resultados. Por ejemplo, antibióticos, medicamentos para la diarrea, enemas y laxantes.

¿Cómo me preparo para esta prueba?

No necesita prepararse para esta prueba. Sin embargo, asegúrese de que su proveedor de atención médica sepa todos los medicamentos, los productos a base de hierbas, las vitaminas y los suplementos que usted usa. Esto incluye los medicamentos que no necesitan receta y toda droga ilegal que pudiera estar consumiendo.

Revisor médico: Chad Haldeman-Englert MD
Revisor médico: Maryann Foley RN BSN
Revisor médico: Raymond Turley Jr PA-C
Última revisión: 10/1/2020
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