Síndrome de la cabeza plana (plagiocefalia deformante)

¿Qué es la plagiocefalia deformante?

El síndrome de la cabeza plana (plagiocefalia deformante) es cuando la cabeza de un bebé tiene una parte plana permanente. La parte plana puede estar en un costado o en la zona posterior de la cabeza. Puede ocurrir cuando un bebé duerme en la misma posición la mayor parte del tiempo o por problemas con los músculos del cuello.

Esta afección es diferente de la craneosinostosis. En el caso de la craneosinostosis, los huesos del cráneo del bebé se fusionan antes de tiempo. En cambio, en el caso de la plagiocefalia deformante, los huesos del cráneo no se fusionan.

¿Cuáles son las causas de la plagiocefalia deformante?

El cráneo se aplana cuando la cabeza de un bebé permanece en la misma posición por períodos prolongados. En ocasiones, el bebé nace con este aplanamiento porque tiene muy poco espacio en el útero. Podría ocurrir si tuvo gemelos u otro embarazo múltiple. Otros factores que pueden aumentar el riesgo de síndrome de la cabeza plana son los siguientes:

  • Tortícolis muscular. Es un problema que está presente en el momento del nacimiento (congénito). Uno o más músculos del cuello están extremadamente tensos, por lo que la cabeza del bebé se mantiene en la misma posición.

  • Nacimiento antes de tiempo (prematuro). Los huesos del cráneo de los bebés prematuros son más blandos. Y muchos bebés prematuros pasan bastante tiempo en el hospital con respiradores y la cabeza se mantiene en la misma posición.

  • Dormir boca arriba. Los bebés podrían presentar la cabeza plana si duermen boca arriba o en el asiento de seguridad del automóvil durante períodos prolongados sin cambiar de posición. Pero para disminuir el riesgo de síndrome de muerte súbita del lactante (SMSL), los bebés siempre deben dormir boca arriba hasta tener 1 año de edad.

¿Qué niños corren riesgo de tener plagiocefalia deformante?

Es más probable que un bebé tenga esta afección si algo de lo siguiente corresponde a su caso:

  • Es el primer bebé.

  • Es un varón.

  • El bebé nació con ayuda de fórceps o ventosa.

  • El bebé tiene tortícolis.

¿Cuáles son los síntomas de la plagiocefalia deformante?

Es posible que este problema no se note o no esté presente en el momento del parto. Quizás se presente durante los primeros meses de vida. La parte plana podría aparecer en un costado o en la zona posterior de la cabeza a medida que el bebé crece.

¿Cómo se diagnostica la plagiocefalia deformante?

El proveedor de atención médica del bebé le revisará la cabeza desde todas las posiciones. También le palpará la cabeza, en especial por las líneas de sutura (de unión) del cráneo. El proveedor de atención médica del bebé también le medirá la cabeza para determinar la gravedad de la afección.

¿Cómo se trata la plagiocefalia deformante?

El tratamiento dependerá de los síntomas, de la edad y de la salud general del bebé. También dependerá de la gravedad de la afección. Algunos bebés no necesitan tratamiento. La afección quizás desaparezca cuando el bebé empiece a sentarse.

En otros casos, el tratamiento puede incluir lo siguiente:

  • Cambiar la posición para dormir del bebé girándole la cabeza hacia el lado opuesto

  • Hacer que el bebé pase tiempo boca abajo mientras esté despierto y con supervisión

Quizás tenga que usar una banda o casco especial si el problema es moderado a grave y no ha sido útil girar la cabeza del bebé. Por lo general, los cascos están hechos con una cubierta exterior dura revestida con espuma. Una presión suave ayuda a dar forma de nuevo a la cabeza. A medida que la cabeza crece, se reacomoda. En algunos estudios se ha demostrado que los cascos no ayudaron en los casos de deformación del cráneo moderada a grave.

El tratamiento promedio con el casco dura de 3 a 6 meses. La duración dependerá de la edad del bebé y de la gravedad de la afección. El proveedor de atención médica del bebé tendrá que revisarlo detenidamente y con frecuencia. El casco debe ser recetado por un proveedor de atención médica colegiado y que tenga experiencia en trastornos craneofaciales.

¿Cuáles son las complicaciones posibles de la plagiocefalia deformante?

A medida que los bebés crecen, se mueven y cambian de posición. Al hacerlo, se alivia la presión que pudo haber causado esta afección. Sin embargo, si la parte plana es moderada a grave, es posible que no mejore por sí sola. Si no se empieza el tratamiento a tiempo, la cabeza podría seguir desigual.

¿Qué puedo hacer para prevenir la plagiocefalia deformante?

Esta afección ha aumentado desde que comenzó la campaña nacional Back to Sleep (que tuvo como fin que los bebés durmieran de espalda o boca arriba). Esta campaña se inició con el fin de disminuir las muertes por SMSL. Ha tenido mucho éxito. Es importante que los bebés pequeños no duerman boca abajo si no pueden darse vuelta ni moverse por sí solos. Para ayudar a prevenir la cabeza plana, puede hacer esto:

  • Deje que el bebé esté un rato boca abajo mientras usted lo supervisa. 

  • Disminuya el tiempo que el bebé pasa en los asientos para el automóvil y en cochecitos. 

  • Sostenga al bebé para que pueda estar un rato en posición vertical. 

Cuándo llamar al proveedor de atención médica de su hijo

Si nota que la cabeza del bebé está deformada o le preocupa una parte plana, haga que el proveedor de atención médica lo revise.

Información clave sobre la plagiocefalia deformante

  • El síndrome de la cabeza plana (plagiocefalia deformante) es cuando la cabeza de un bebé tiene una parte plana permanente, que puede estar en un costado o en la zona posterior de la cabeza.

  • En el caso de esta afección, los huesos del cráneo no se fusionan.

  • El primer paso para tratar esta afección es cambiar la posición de la cabeza del bebé.

  • En algunos casos, es necesario que el bebé use un casco o una banda para ayudar a recuperar la forma de la cabeza.

  • Por lo general, si el caso es leve, la afección desaparece por sí sola con maneras simples de cambiar la posición de la cabeza del bebé.

Próximos pasos

Consejos para ayudarlo a aprovechar al máximo la visita con el proveedor de atención médica de su hijo:

  • Tenga en claro la razón de la visita y qué quiere que suceda.

  • Antes de la visita, anote las preguntas que quiere hacer.

  • En la visita, anote el nombre de los nuevos diagnósticos y de cualquier nuevo medicamento, tratamiento o prueba. También anote las instrucciones que el proveedor le da para el niño.

  • Sepa por qué se receta un tratamiento o un medicamento, y cómo esto ayudará a su hijo. Conozca los efectos secundarios.

  • Pregunte si la afección de su hijo se puede tratar de otra forma.

  • Sepa por qué se recomienda una prueba o un procedimiento y qué podrían significar los resultados.

  • Sepa qué esperar si su hijo no toma el medicamento o si no se realiza la prueba o el procedimiento.

  • Si su hijo tiene una visita de seguimiento, anote la fecha, la hora y el objetivo esta.

  • Sepa cómo comunicarse con el proveedor fuera del horario de atención. Esto es importante en caso de que su hijo se enferme y usted tenga preguntas o necesite ayuda.

Revisor médico: Anne Fetterman RN BSN
Revisor médico: Joseph Campellone MD
Revisor médico: Raymond Kent Turley BSN MSN RN
Última revisión: 9/1/2020
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