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Colesterol LDL

¿Este análisis tiene otros nombres?

Colesterol de lipoproteínas de baja densidad, LDL-C.

¿Qué es este análisis?

Este análisis mide la cantidad de colesterol de lipoproteínas de baja densidad (LDL-C, por sus siglas en inglés) que hay en su sangre.

El colesterol LDL, a menudo, se denomina colesterol "malo" porque hace que se acumule placa dentro de sus arterias y provoca enfermedades cardíacas.

Las pruebas de detección de colesterol se recomiendan para todos los adultos a partir de los 20 años de edad y se sugiere realizarlas cada 4 a 6 años. El colesterol LDL pertenece a un grupo de lipoproteínas que pueden indicar enfermedad cardíaca, por lo que esta prueba se usa para ayudar a diagnosticarla.

Disminuir los niveles de LDL-C puede ayudar a prevenir enfermedades cardíacas.

¿Por qué debo realizarme este análisis?

Le pueden realizar esta prueba como parte de un examen de rutina para detectar si tiene alto el nivel de colesterol.

También le pueden realizar esta prueba si usted ya tiene una enfermedad cardíaca causada por un alto nivel de colesterol. La prueba puede ayudar a su proveedor de atención médica a averiguar qué tan bien está funcionando su tratamiento.

¿Qué otros análisis podrían hacerme junto con este?

Es posible que su proveedor de atención médica también le pida otros análisis de sangre para medir los niveles de diversas grasas en sangre. Estos incluyen:

  • Colesterol total

  • Triglicéridos

  • Lipoproteína de alta densidad (HDL, por sus siglas en inglés)

¿Qué significan los resultados de mi análisis?

Los resultados de los análisis pueden variar según su edad, género, historial médico, el método utilizado para el análisis y otros factores. Los resultados de sus análisis no significan que usted tenga algún problema. Para saber qué significan sus resultados, hable con su proveedor de atención médica. 

Los resultados se indican en miligramos por decilitro (mg/dl). El rango normal de LDL-C es de 50 a 130 mg/dl. Un nivel inferior a 70 mg/dl se considera más conveniente para las personas que tienen diabetes o factores de riesgo de enfermedad cardíaca. En general:

  • Menos de 100 es un valor ideal

  • De 100 a 129 mg/dl es cerca del nivel ideal o apenas por encima de este

  • De 130 a 159 mg/dl es el límite máximo

  • De 160 a 189 mg/dl es alto

  • 190 mg/dl o más es muy alto

Es posible tener niveles extremadamente bajos de LDL-C, pero es poco frecuente. Esta afección, por lo general, es un signo de un problema en el procesamiento de las vitaminas A, D, E y K.

Si sus niveles de LDL-C son altos, la afección se denomina dislipidemia. Tener niveles altos puede significar que usted tiene un desequilibrio en su dieta, pero la afección a menudo es hereditaria. Cambiar sus hábitos relacionados con el estilo de vida y tomar medicamentos para disminuir los niveles de LDL pueden ayudarle a disminuir el riesgo de enfermedad cardíaca y manejar la afección, si ya la tiene.

¿Cómo se realiza este análisis?

Para este análisis, se requiere una muestra de sangre. Se utiliza una aguja para extraer sangre de una vena en su brazo o mano. 

¿Este análisis implica algún riesgo?

Tomar una muestra de sangre con una aguja implica riesgos. Estos incluyen sangrado, infección, moretones o sensación de mareo. Cuando le pinchen el brazo o la mano con la aguja, es posible que sienta una leve sensación de escozor o dolor. Después, el sitio puede estar adolorido. 

¿Qué cosas podrían afectar los resultados de mi análisis?

Fumar cigarrillos puede aumentar los niveles de LDL-C. El estrés, determinadas enfermedades menores y algunos medicamentos también pueden afectar sus resultados.

¿Cómo me preparo para este análisis?

En la mayoría de los casos, no es necesario ayunar para medir su nivel de colesterol. Sin embargo, es posible que su proveedor de atención médica le indique que no coma ni beba nada, excepto agua, durante una determinada cantidad de tiempo antes de realizarse la prueba. Asegúrese de que su proveedor de atención médica sepa todos los medicamentos, los productos a base de hierbas, las vitaminas y los suplementos que está tomando. Esto incluye los medicamentos que no necesitan receta y cualquier droga ilícita que pueda usar. 

Revisor médico: Sohrabi, Farrokh, MD
Revisor médico: Stump-Sutliff, Kim, RN, MSN, AOCNS
Última revisión: 10/1/2017
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